100年前的东北大瘟疫,被一位中国人成功化解,却鲜为人知

文:鼓浪隐士
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1910年11月,东北的哈尔滨,相继出现人口忽然死亡的惨剧。很快一些家庭男女老幼都失去了生命,造成了极大恐慌。
面对突然降临的灾难,当地官府一时手足无措,不知如何应对瘟疫的传播。而早就觊觎东北的俄罗斯、日本两国,则想借此趁火打劫,获取更多的权益,进一步蚕食中国。他们找一些医学专家放出话说:“一旦东北扛不住,也就是大清朝撑不住,鼠疫蔓延到中国,必然是世界性灾难。”其潜台词很明显,既然中国人无法有效遏制瘟疫的蔓延,那么为了更多人的性命健康,只能由我们出面管理了,由此就达到其侵略中国的目的。
东北的百姓面临着死神的光顾,国家权益遭到列强的侵蚀。在这种背景下,摇摇欲坠的清王朝不得不重视东北的疫情。清朝的文武百官紧急召开会议,商讨对策。但争吵了很久,仍无办法。此时,著名外交官施肇基力排众议,推荐了一个人,认定他必能解决这场危机,控制瘟疫的流行。
这个人就是伍连德,他于1879年生于马来亚槟榔屿。年长后到英国剑桥大学、圣玛丽医院、利物浦热带病学院、德国哈勒大学卫生学院及法国巴斯德研究所等等高校深造,掌握了当时先进的医疗知识,为传染病防控方面的专家。1907年,他加入由英国教会主办的禁烟活动,并由此受清王朝聘用,担任天津陆军军医学堂副监督。
施肇基的建议很快得到了认可,1910年12月,伍连德被任命为全权总医官前往哈尔滨,开始了大规模的防疫工作。不久,北洋军医学堂、北洋医学堂和协和医学院的医护人员以及直隶、山东等地方的一些医生,陆续前往东北,协助伍连德工作。
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虽然担任总医官的大任,但他到哈尔滨后开始并不顺利。且不说当地官员对这个三十出头的小伙子充满疑虑,他要解剖尸体化验的做法,就令没有见过世面的人大跌眼镜。认为他的举动是对死者不敬,有违中华传统伦理,因而纷纷阻扰其工作。
就在伍连德工作一筹莫展之际,有位日本女子不幸感染瘟疫死亡。由于解剖外国人不会有任何阻力,于是伍连德赶紧来到她家中,对尸体进行了解剖化验。结果令人大吃一惊,原来这场瘟疫竟然是可怕的鼠疫杆菌所致,这种病菌曾经制造了中世纪恐怖的黑死病。
找到病因后,伍连德立刻要求有关部门展开捕鼠活动,消灭了哈尔滨城的老鼠。但是鼠疫并没有因此减弱,反而愈演愈烈,死亡人数不断上升。于是伍连德经过仔细研究发现,原来携带病菌的并非老鼠,而是旱獭。
当时俄罗斯与东北的人为了御寒,就用旱獭皮做衣服,于是旱獭成了人们捕捉的猎物。可有人不幸被携带病菌的旱獭感染,从而引发了瘟疫。更令人气愤的是,这场鼠疫本来是在俄国境内的西伯利亚爆发,但沙俄当局居然封锁消息,并把在疫区工作的中国劳工驱逐回国,从而导致了东北瘟疫蔓延。
在调查病源,清理旱獭的同时,伍连德还带领医生们进行组建各级防疫组织、颁布各种防疫法规,对病人实施隔离等等工作。但是鼠疫仍在蔓延,死亡人数更是从每天的几十人上升到上百人。这让伍连德百思不得其解,于是他加紧研究,终于得出一个破天荒的理论,这次鼠疫,跟历史上完全不同,而是罕见的可以通过唾液传播的恐怖肺鼠疫!
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可是伍连德的观点颠覆了传统医学的常识,于是遭到不少同行的质疑。有位法国医生斯迈尼就对伍连德研究报告不以为然,极力反对其观点。而且当时满清官员大都迷信“洋大人”,觉得斯迈尼的看法不会错。于是双方相持不下,这件事闹到了北京。满清皇族也一时不知所措,于是找人请教英国驻华公使朱尔典。由于伍连德求学于英伦,加上朱尔典知道他在国际上的名声,于是就大力赞同他的观点。而就在此时,斯迈尼在救治病人中不幸被感染,在弥留之际他终于认可了伍连德的观点。于是东北当地官府以及不怀好意的俄国人、日本人团结起来,大力支持伍连德的工作。
由于找到了病因,各地加强了防护工作,不仅仅家家户户都消毒,疑似病人立刻严密隔离。医护人员更是全副武装,以防病菌侵入。这是中国历史上首次大规模的防疫隔离行动。可是,效果仍然不显著,死亡人数仍在上升。
这到底是为什么?各方面工作都如此完备精密,怎么仍无法控制疫情呢?伍连德通过走访发现,原来哈尔滨城外有个乱坟岗,因鼠疫而死的人都被丢弃在此。由于天寒地冻,尸体无法掩埋,导致尸体上的病菌通过空气进入城里,感染了人群。
面对这种情况,伍连德做了一个艰难决定,把尸体烧了,彻底切断传染源。但是,焚烧尸体严重违背中华传统的“入土为安”的风俗,如果真的烧了尸体,必然会激起民变。伍连德只好上书朝廷,希望颁布圣旨支持焚尸,以平息当地士绅、民众的不满情绪。腐朽的清王朝在这一刻做出了英明决策,下圣旨支持伍连德的行为。于是在1911年的春节,熊熊大火在乱坟岗点燃,这在中国历史上也是空前的。
尸体焚化后,哈尔滨的疫情立刻得到了控制,到了3月初时,已经出现了每日零死亡,一场夺去六万人生命的恐怖瘟疫就此被终结。伍连德带领他的医疗团队,战胜了困难,拯救了无数的民众,遏制了一场可能波及全中国乃至世界的大瘟疫。
民国时期,伍连德成为中华医学会的会长,积极从事中国检疫、防疫事业,为国家的发展做出巨大贡献。1935年,诺贝尔生理学或医学奖提名伍连德为候选人,是华人世界的第一个诺贝尔奖候选人。
策划:鱼羊史记 监制:鱼公子
撰文:鼓浪隐士 制作:吃硬盘吧、发达蚊
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